地球微生物更喜欢生活在陨石上

维也纳 - 上面的微生物生活在陨石上比生活在地球上更快乐。 因此本周在欧洲地球科学联盟年会上报道的科学家如此报道。 微观生物 - 被称为Metallosphaera sedula的古生物 (被看作是一组位于上图所示的陨石尘埃粒子中间的小点) -最初发现于1989年,生活在意大利维苏威火山周围的热酸性硫磺泉中。 这些所谓的化学营养生物通常以岩石中的铁和硫矿物为食,留下重金属残留物。 这使得它们在采矿作业中非常有用,可作为用有毒化学品浸出金属的环保替代品。 在实验室中,这个过程看起来非常类似于观看充满酵母的啤酒酵素的玻璃罐。 为了测试这些微生物的“astrofermination”能力,研究人员给他们提供了一种由粉末状陨石制成的能量饮料,并记录了他们在罐子中释放了多少镍。 这些微生物仅在2周内消耗了它们的样品,与它们咀嚼地球样品所需的2个月相比。 该团队表示,其工作可能会对小行星采矿产生影响,因为可以提取嵌入太空岩石中的稀有金属并将其带回地球用于技术进步。 未来的工作将包括在真空中测试微生物的生存能力以及合成火星矿物质。

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今年的诺贝尔化学奖获得者开发了世界上最小的小工具:电机,机器,甚至不是来自金属和电子产品而是来自开户即送18元体验金的车辆。 该奖项由法国斯特拉斯堡大学的Jean-Pierre Sauvage,伊利诺伊州埃文斯顿的西北大学的Fraser Stoddart和荷兰格罗宁根大学的Bernard Feringa共同分享,

诺贝尔化学委员会主席Sara Snogerup Linse今天上午在斯德哥尔摩举行的新闻发布会上表示,半个多世纪以来,科学家一直梦想将机器缩小到十亿分之一米或纳米级。 。 但他们需要开发新的化学策略来制造互锁环开户即送18元体验金并找到将能量转化为工作的方法 - 换句话说,构建开户即送18元体验金马达 - 所有这些都是人类头发的千分之一。

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从左到右:Jean-Pierre Sauvage,Fraser Stoddart和Ben Feringa

l斯特拉斯堡大学/西北大学/功能开户即送18元体验金系统研究中心

Sauvage和他的团队在1983年通过开发一种连接开户即送18元体验金环的方法取得了第一个突破。 取一个环状开户即送18元体验金和一个新月形开户即送18元体验金,并在铜离子的帮助下将它们粘在一起,然后将另一个新月形物附着在第一个上,使新环与第一个环相连。 去掉铜胶,它们可以自由移动,只能通过交织在一起。 这种链状开户即送18元体验金被称为catenane,Sauvage的团队后来开发出控制环相互旋转的方法。

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©Johan Jarnestad /瑞典皇家科学院

1991年,Stoddart的团队取得了另一项突破:开户即送18元体验金穿梭。 他们开发了一种方法,将环形开户即送18元体验金锁定在另一个长开户即送18元体验金周围,使其可以在两个阻塞“站点之间沿着开户即送18元体验金自由移动。”到1994年,Stoddart的团队已经开发出一种方法来控制穿梭机沿着开户即送18元体验金的运动。跟踪在一起称为轮烷 - 并使用该技术制造开户即送18元体验金电梯和开户即送18元体验金肌肉。

Feringa在1999年凭借开户即送18元体验金马达取得了下一个重大进展。 采用由异构体 - 异构体键连接的两个组分的开户即送18元体验金,他的团队可以使一个组件用紫外光脉冲旋转180°,并使另一个半圈在另一个方向旋转另一个半径。 很快,他们就让转子以每秒12,000转的速度旋转,并通过旋转一个微型玻璃棒来证明其强度,该玻璃棒的尺寸是开户即送18元体验金马达的10,000倍。

在最后的巡回演出中,他们构建了一个开户即送18元体验金,在四个角落的每个角落都有一个电机 - 一个纳米尺寸的四轮驱动汽车,可以看到在一个表面上行驶。 Feringa在他的大学制作的视频中对此进行了讨论:

地毯

Stoddart说,这项工作的关键是开发一种新型的化学键,这种机械键可以使组件以受控和重复的方式相互作用。 “这是化学领域的新纽带。 这在这个领域是革命性的,“他说。 斯托达特说,化学家每天都会产生数以千计的新化合物,他们每周都会产生一两个新的反应。 “一个新的债券? 这只发生在一个蓝色的月亮。 这是基础化学的进步。“

诺贝尔委员会的奥洛夫·拉姆斯特罗姆在新闻发布会上表示,诺贝尔奖被授予仍处于发展阶段的基础科学基础。 但他将获奖者与19世纪早期的科学家进行了比较,他们制造了第一台电机并开始了我们今天受益的革命。 “未来将展示出什么样的机器将会出现,”他说。

“当然,这有点早,但一旦你能够控制运动,各种各样的事情都有可能发生,”弗林加通过电话告诉记者招待会。 “想想医生会注入你的血液中的小型机器人,那就是寻找癌细胞或者输送药物。” 他将自己的工作与莱特兄弟的工作进行了比较,后者无法想象今天的飞机。

鉴于目前对纳米材料逃逸到环境中的担忧,Feringa被问及他是否有任何关于这种技术出错的噩梦。 “我认为我们必须考虑如何安全地处理这些事情,但我并不那么担心。一旦我们能够设计出这些类型的微机械和纳米机器人,我们也将有能力建造各种类型的机器。安全设备,“他说,并补充说,新的发明将被仔细评估的安全性,就像新的化学和生物制剂。

“我不知道该说什么,我有点震惊,因为这是一个非常大的惊喜,”Feringa在被问及他对获奖的反应时告诉记者。 “我非常荣幸,对此非常感性。” 就他而言,斯托达特也说当他早上5点接到电话时他“喜出望外”。 “我听到瑞典口音的声音,并想知道这是否会成为骗局,”斯托达特说。 当他被告知与Sauvage和Feringa分享奖品时,很明显这是真实的事情。 “我们和盗贼一样厚,”斯托达特说。 “我们多年来一直支持彼此的工作。”

德国慕尼黑技术大学的光化学家托尔斯滕巴赫说:“所有这些都绝对值得拥有,毫无疑问。” “让我大开眼界的确是Ben Feringa在20世纪90年代后期发表的关于这种光驱动单向开户即送18元体验金马达的出版物。 然后他大大扩展了这个领域,例如当他用它来旋转微型物体时。“再往前看,巴赫说,斯托达特是第一个真正开始思考你需要制造开户即送18元体验金机器的人。 “你需要发动机,制动器和齿轮以及所有这些。”尽管Sauvage提供了超开户即送18元体验金化学背后的基本思想。 “你可以真正处理并真正在开户即送18元体验金水平上移动一些东西,这很美妙,”他说。 “我不敢预测它会在哪里领先。”

由Robert F. Service报道。

随着罗塞塔的12年任务以登陆彗星而告终,沉默,拥抱和掌声

这是一场不同寻常的盛大结局。 在德国达姆施塔特拥挤的欧洲航天局(ESA)运营中心静静等待,然后当地时间下午1点19分,来自罗塞塔下降任务的信号停止,显示该航天器大概落在67P / Churyumov彗星上-Gerasimenko大约40分钟前,因为信号到达地球的时间。 任务控制员互相拥抱,旁观者热烈的掌声,就是这样。

没有最后一刻的危机。 罗塞塔的七个仪器一直在收集数据直到最后。 12年任务主摄像头的首席调查员霍尔格·西尔克斯向罗塞塔的最后一张照片展示了聚集的工作人员,官员和记者:一块粗糙的砾石表面,上面有几块较大的岩石,覆盖了10米宽的区域。 早些时候,它突破了彗星上的深坑内部(如上图所示,从5.8公里的高度),可能显示它是由它组成的构件。 “这是非常原始的原始数据......但这将使我们忙碌,”西尔克斯说。 希望最后一次特写数据的获取有助于澄清罗塞塔提出的许多科学问题。

该任务取得了多项第一次,包括首次绕彗星飞行 - 之前的任务是短暂的飞行 - 并且两次降落在彗星上。 所收集的数据正在 ,以及揭示我们的太阳形成的尘埃和气体如何产生诸如彗星,小行星和行星的物体。 它发现有机分子可能是生命的基石,并且表明它所携带的水与地球上的水不同,混淆了彗星为我们的星球提供水的理论。

任务经理帕特里克·马丁说:“告别罗塞塔,你已经完成了这项工作。 那是空间科学的最佳状态。“

骨蠕虫在古老的海怪身上盛宴

一项新的研究表明,在海底消耗死鲸骨头的小型蠕虫一旦以古代海洋爬行动物的尸体为生。 这一发现意味着蠕虫可能比研究人员怀疑的时间长了至少6千万年。

“这项[研究]非常令人兴奋,”亚特兰大埃默里大学的古​​生物学家安东尼马丁说,他没有参与这项工作。 他指出,“它显示了数百万年前海底生物如何回收海洋骨骼”。 “所有这些骨头,他们都不会浪费。”

大约十年前科学家们首次描述了Osedax (拉丁语中的“吃骨头”)中的蠕虫,这些蠕虫是在加利福尼亚海岸海底数千米深的 。 沉没的骨架上覆盖着微小的无嘴蠕虫,它们钻入骨头,为它们体内的共生细菌提取脂肪和其他营养物质。 英国普利茅斯大学的海洋生物学家Nicholas Higgs说,骨头表面上的孔的圆形横截面,以及这些隧道末端的花椰菜状洞穴,具有非常独特的形状。

之前对Osedax蠕虫进行的遗传研究估计了过去导致现代物种的突变率,但对该群体最初进化的时间并不确定。 最早的物种可能出现在大约5000万年前,就像鲸鱼的祖先从陆地返回大海,或者它们甚至可能更早出现:1.25亿年前或更长时间。 如果后者是这种情况,一些研究人员提出,胴体殖民蠕虫可能曾经曾在大型海洋爬行动物的沉没遗骸上吃过,如长颈蛇颈龙或海豚状鱼龙,当恐龙统治陆地时统治海洋在中生代时期(大约6600万年前结束)。

骨蠕虫在古老的海怪身上盛宴

一项新的研究表明,大约1亿年前,今天吃掉沉没的死鲸的骨食虫的近亲将以大型海洋爬行动物的遗骸(艺术家的素描)为食。

Dmityry Bogdanov / Wikimedia / Creative Commons

因此希格斯和西尔维亚丹尼斯,也是普利茅斯大学的古生物学家,仔细检查化石是否有Osedax蠕虫留下的痕迹。 他们使用CT扫描仪 - 与医院患者内部器官成像相同的设备 - 制作蛇颈龙和古海龟保存残骸的高分辨率3D图像。 两个尸体的骨头都被埋在大约1亿年前铺设的海底沉积物中。 研究人员今天在线发表在“ 生物学快报”上的报道, 这两组化石都包含了Oedax殖民化的明显迹象 蛇颈龙化石表面上的两个孔分别为0.36毫米和0.56毫米; 那些海龟化石通常较小。 研究小组指出,所有这些尺寸都在现代和化石鲸骨中。

虽然这些古老生物制造的洞和室与今天的Osedax蠕虫非常相似,但“很难说它们是由同一种蠕虫制成的,”马丁说。 他建议,也许古代蛀虫只是表现得相似。

但现在加利福尼亚州圣地亚哥斯克里普斯海洋学研究所的海洋生物学家格雷格劳斯,以及2002年发现Osedax蠕虫的团队成员, 比马丁更确信这些新描述的钻孔是现代集团的真实痕迹。祖先。 “最终找到Osedax的中生代证据真是太好了,”他说。 希格斯和丹尼斯描述的隧道和房间“看起来就像Osedax制造的那些”,他说。 “这非常有说服力。 这是坚实,干净的工作。“

因此,如果Osedax的祖先通过殖民古代海洋爬行动物的尸体来生存,这些尸体在很大程度上与恐龙同时灭绝,那么它们是如何存活的,直到数百万年后鲸鱼的祖先出现? 希格斯说,答案是蠕虫继续以其他大型生物(包括海龟)的沉没残骸为食。 这些爬行动物不仅在灭绝天灾中幸存下来,而且它们的尸体也足够大,以避免在蠕虫发现它们之前被积聚的沉积物覆盖。

史蒂芬霍金(几乎)最后一篇论文:结束宇宙的开端

史蒂芬霍金(几乎)最后一篇论文:结束宇宙的开端

在他关于宇宙学的最后一篇论文中,斯蒂芬霍金和一位年轻的同事攻击了宇宙膨胀及其不满。

Jason Bye /作家图片来自AP图片
史蒂芬霍金(几乎)最后一篇论文:结束宇宙的开端

当斯蒂芬霍金 ,这位着名的理论物理学家仍在撰写一些论文。 今天,“ 高能物理学报”发表的 - 关于宇宙是如何形成和进化的科学。 (关于黑洞的其他论文仍在准备中。)在新论文中,霍金和比利时鲁汶天主教大学(KU)的理论物理学家托马斯赫托格试图在一个叫做永恒膨胀的奇怪概念中坚持下去,根据一些物理学家的说法,这意味着 - 不可避免地 - 我们的宇宙只是多元宇宙中无数的宇宙中的一个。 借用弦理论中的一个概念,霍金和赫托格认为没有永恒的通货膨胀,只有一个宇宙。 但他们正在推动的是更为基本的东西:他们声称我们的宇宙从来没有一个独特的创造时刻。

论证如何运作? 跟随其缠绕线到结束。

让我们 从基础开始:什么是宇宙膨胀?

宇宙膨胀是一个巨大的增长突破,据说可以在第一个最小的一秒钟内拉伸婴儿宇宙。 美国理论家艾伦·古斯(Alan Guth)在1979年梦想,通货膨胀认为,在大爆炸之后,空间呈指数级增长,一次又一次地将宇宙的大小翻倍至少60倍,然后急剧减速。

为什么宇宙学家会相信某些奇怪的东西?

通货膨胀解决了一个难题:为什么宇宙如此均匀? 例如,空间充满了从大爆炸,宇宙微波背景(CMB)挥之不去的辐射。 它在天空中到处都有几乎完全相同的温度。 这是奇怪的,因为在宇宙已经存在的138亿年中,由于广泛分离的点乍一看似乎距离太远,因为任何影响都不会从一个到另一个。 通货膨胀通过暗示天空中的所有点开始足够接近相互作用来解决这个难题,然后被拉得很远。

所有通货膨胀都有吗?

具有讽刺意味的是,通货膨胀在解释宇宙不完全统一的原因方面也做得很好。 显然,太空充满了星系。 根据该理论,通货膨胀在最初的时刻延伸到河外大小的无限小量子波动。 然后波动产生了致密星系形成的基本粒子密集汤的变化。 通货膨胀预测了更长和更短波动的特定范围。 引人注目的是,对CMB和星系的研究证实了这种分布。

史蒂芬霍金(几乎)最后一篇论文:结束宇宙的开端

宇宙膨胀假定婴儿宇宙经历了令人难以置信的生长突增,瞬间将亚原子涟漪延伸到宇宙尺度。

WMAP科学小组/ NASA

那么 永恒的通货膨胀是什么?

这就是通货膨胀概念遇到问题的地方。 物理学家深深不喜欢通货膨胀会突然停止的想法,没有特别的理由。 他们更倾向于有一种机制来解释是什么驱使通货膨胀然后导致它停止。 这就是为什么他们假设某种量子场驱逐它,然后逐渐消失。 这个想法是,该领域开始于一个只有近似稳定,更高能量的“假真空”状态,其中空间呈指数级延伸。 然后它放松到其真正的最低能量状态,其中空间扩展得更慢。

然而,情景有点太好了。 指数膨胀的虚假真空产生了越来越多的自我,因此有更多的空间以极快的速度扩展。 我们的宇宙是一个经历了向低能真正真空状态过渡的补丁。 但是这种过渡应该是随机发生的,所以也应该有很多其他的宇宙。 事实上,这个过程应该产生越来越多的空间,这个空间以指数速度增长,充满了无限数量的“口袋宇宙”增长得更慢。

那是问题吗?

这取决于你问谁。 在最基本的层面上,所有这些其他宇宙的存在都不会影响我们的宇宙。 他们离我们太远了。 Hertog说,另一方面,永恒膨胀和多元宇宙的概念可能会阻碍宇宙学家整个企业解释为什么宇宙是这样的。 他说,像口袋宇宙中某些关键物理常数的值可能会随机变化,这样就无法解释为什么他们拥有他们在宇宙中所做的价值。 Hertog说,他们会被随机机会设定,这并不是很令人满意。

那么霍金 和赫托格 的论文如何解决这个问题呢?

霍金和赫托格认为,事实上,永恒的通货膨胀并不会发生。 为此,他们借用弦理论的概念,使他们能够将两种不同类型的理论等同于不同的维度。 1997年,阿根廷裔美国理论家胡安·马尔加塞纳(Juan Maldacena)考虑了重力作用的空间。 马尔加塞纳现在在新泽西州普林斯顿的高级研究所,然后证明了理论相当于在不包括引力的空间边界上更容易使用的量子理论。 这就像说一罐苏打水中的任何东西都可以用一种理论来捕捉,这种理论只能描述罐头表面上发生的事情。

永恒的通货膨胀是因为,在早期的宇宙中,推动通货膨胀的领域的量子波动与该领域的平均值一样大。 但霍金和赫托格认为,在这种情况下,人们不能简单地继续使用阿尔伯特爱因斯坦的广义相对论,而是必须使用像马尔加塞纳那样的机动来观察一个空间较小的空间中的整个情况。 他们声称,在那个替代空间中,事物更容易处理,物理学不会导致永恒的通货膨胀。 相反,一个表现良好的宇宙合并。

那么这与宇宙的起源有什么关系呢?

这就是事情变得有趣和棘手的地方。 理论物理学家将一个理论与一个理论等同于一个理论物理学家称为全息术的概念。 在他的作品中,马尔代萨娜将一种理论等同于一个空间维度较少的空间。 但是,赫托格认为,全息术的原理允许理论家放弃时间的维度。 所以在霍金和赫托格的理论中,通过全息原理,早期的宇宙应该用一个只有三个空间维度而没有时间的理论来描述。

但是你为什么要摆脱时间呢?

自从宇宙开始变得明显以来,它诞生的那一刻一直是理论家头痛的问题。 粗略地说,爱因斯坦的广义相对论在大爆炸之后很好地解释了事物,但却无法处理创造本身的瞬间。 那个时刻在时空中形成了一个“奇点” - 就像一个爆发到无穷大的数学函数 - 它推翻了理论。 所以理论家们长期以来一直在寻求避免这种奇点的方法 - 而失去时间将是一种方法。

Hertog说,这是一个令霍金整个职业生涯着迷的问题。 几十年前,他提出了另一种解决方案,推测在一开始,时间粗略地说是维度,这个想法与新作品不相符。

那么这是永恒通货膨胀和大爆炸奇点的结束吗?

可能不是。 其他人将审视霍金和赫托格对维度变化关系的调用。 Hertog承认,即使其他研究人员认为它是合理的,仍有一个重要的问题需要回答。 如果理论家从一个只有空间维度的理论开始,那么时间最终是如何从中产生的呢? “我们抛出了一个新的范例,”赫托格说,“但还有很多工作要做。”

*更正,5月3日,上午10点:此故事已更新,以更正高级研究所的名称。

槲寄生缺少制造能量的机器

槲寄生缺少制造能量的机器
Hans-Peter Braun,德国汉诺威莱布尼兹大学
槲寄生缺少制造能量的机器

这是一款经典的装配线,与Model T一样经典。 为了产生能量,细胞中的线粒体发电厂使用电子传递链将电子转化为细胞的能量货币三磷酸腺苷(ATP)。 现在,两个独立的团体揭示了进化与欧洲槲寄生的生产线之间的严重混乱,这种假日装饰最为人所知,是一种惊喜抽象的借口。

研究人员首先注意到,当基因组测序缺乏线粒体基因来编码构成电子传递链的第一个位置的蛋白质亚基时,出现了一些错误,这个基因被称为复合体I.缺少这样一个关键部分在多细胞生物体中闻所未闻。 研究人员猜测,这些基因可能只是从线粒体跳到了核基因组。 但鉴于已经消失的基因数量,这似乎不太可能。

为了找出装配线机器的哪些部分已经消失,研究人员从槲寄生的叶子中的线粒体中提取蛋白质,并将它们与芥菜家族中称为拟南芥(Arabidopsis thaliana)的小型开花杂草进行比较。 他们今天在“ 当代生物学”杂志上报告 ,虽然他们在槲寄生运输链中找到了其他站点机器的证据, 。 此外,发现其他运输链站 - 复合物II至V-比拟南芥的 ,这表明槲寄生无法使用该系统产生所需的全部能量。

那么槲寄生如何调整呢? 科学家说植物群已对其新陈代谢做了一些极端调整。 但它也有助于植物寄生虫。 槲寄生悬挂在树木而不是门口,可以通过分解从主人身上偷走的糖来制造ATP。 那被盗的糖可能足以弥补他们错误的电子传输链装配线。

“爱情激素”将母亲变成妈妈

像许多新生哺乳动物一样,小老鼠哭着要引起母亲的注意。 但是母亲并没有本能地认出这些电话; 她必须学习她后代的声音 - 正如人类父母必须学习他们婴儿的哭声一样。 现在,一个研究小组已经发现,与信任和母系结合相关的激素催产素是这种学习如何发生的关键。 只有在催产素调整了雌性大鼠的大脑之后,她才会回应母亲的关心和对哭泣小狗的关注。

“这是一项令人兴奋的研究,其含义可能对某些疾病有所帮助,例如自闭症,”亚特兰大埃默里大学的神经科学家拉里杨说,他没有参与这项工作。

为了解催产素在母鼠脑中所起的作用,纽约大学医学院的科学家们首先研究了雌性小鼠一般如何应对小鼠的痛苦呼唤。 幼犬在与巢穴分离时会发出超声波哭声,这有时会发生在母亲将婴儿带到新地点时。 (妈妈经常改变巢穴位置以逃避掠食者。)当母亲听到这些哭声时,她会跑到失去的小狗身边,捡起它,然后把它带回巢穴。 其他科学家已经证明,妈妈们甚至可以回应那些不是他们自己的崽的痛苦呼喊,随时接近播放呼叫的扬声器。 然而,大多数处女雌性小鼠都不在乎; 他们似乎对幼犬的呼救声完全无动于衷。 然而,一些处女与母亲和她的垃圾或者注射了催产素的未成年女性会找回哭闹的婴儿。

这一发现导致该团队的领导者,神经科学家Robert Froemke怀疑催产素必须帮助“将处女脑转化为母体。”但是如何? 研究人员从其他研究中得知,母鼠的窘迫哭泣的记忆存储在大脑的听觉皮层中,控制声音的处理。 听觉皮层有两侧,右侧和左侧。 在双方中,研究小组发现催产素受体和产生催产素的神经元 - 这在以前是未知的。 它还发现左侧听觉皮层特别富含激素受体,这表明这部分大脑专门识别社会信号。 “它与人脑中的侧向语音处理非常相似,”Froemke说。 在大多数人中,大脑左半球的结构控制着言语。

科学家通过用药物阻断其活动来证实左侧听觉皮层在母体小鼠的恢复行为中的重要性:被治疗的妈妈在很大程度上忽略了心疼的婴儿。

研究人员在今天的“ 自然”杂志网络版上报道说,当研究人员将催产素注入原始雌性小鼠的左侧听觉皮层时, 。 在一些给予催产素的小鼠中,反应“几乎是瞬间的”,Froemke说。 “他们没有检索,然后繁荣! 他们是。”

根据研究人员进行的其他实验,他们认为催产素有助于母体老鼠学习​​并形成对幼犬求救电话的记忆并照顾它们。 “这既可以确保她的大脑正在关注这些社交线索并改变她的行为,”杨说。

发现催产素的这一新角色是开创性的,埃默里大学神经科学家罗伯特刘说,他没有参与这项研究。 “我们不习惯考虑催产素在大脑中的作用。 但这就是现在所有人都兴奋的地方。“他和其他人认为,催产素也可能参与大脑对嗅觉和视觉信号的处理。 而且,如果是这样的话,所谓的爱情激素可能会及时引导我们更好地治疗自闭症和产后抑郁症等疾病。

美国国立卫生研究院的神经科学研究所将限制对资金充足的实验室的资助

美国国立卫生研究院的神经科学研究所将限制对资金充足的实验室的资助

美国国立卫生研究院的神经科学研究所计划通过限制对大型实验室的支持,为年轻和有风险的研究人员筹集资金。

iStock.com/Hotaik Sung
美国国立卫生研究院的神经科学研究所将限制对资金充足的实验室的资助

大型实验室重新回到美国国立卫生研究院(NIH)的十字准线上。 美国国立卫生研究院的神经学研究所计划削减其支持的NIH拨款100万美元以上的研究人员数量。

该政策“将允许我们为更多的早期调查人员提供资金,并帮助那些刚刚错过支付线[资金截止]并即将放弃雷达屏幕的人,”21亿美元国家研究所的校外研究主任罗伯特芬克尔斯坦说。美国国立卫生研究院第五大研究所马里兰州贝塞斯达的神经疾病和中风(NINDS)。

让人想起一年前提出的极具争议性的建议,即 。 该上限称为格兰特支持指数(GSI),旨在为早期和中期职业研究人员腾出资金。 然而,GSI 。 美国国立卫生研究院用下一代研究人员计划取而代之,该计划每年将向2.1名早期调查人员和其他人员提供2.1亿美元。

芬克尔斯坦表示,NINDS的计划“并非试图将GSI带回来。”但该机构需要找到资金来实现下一代计划的目标。 NINDS的理事会还担心,一些拥有多项补助金的科学家每年只需花费3.5周的时间就可以获得特定补助金。 这是“荒谬的”,芬克尔斯坦说,因为它没有足够的带宽来管理严谨的研究和指导学员。

为了解决这些问题,从2019年1月开始,NINDS将收紧一项为期6年的NIH政策,该政策要求研究所理事会对已经拥有每年100万美元或更多直接资金的实验室的提案进行额外审查(不包括间接费用)。 芬克尔斯坦说,由于这项政策“过于主观”,理事会只拒绝了这些实验室提出的一些建议。

现在,在NINDS,特别审查将更加严格:它将适用于调查人员,他们的拟议拨款将使他们在NIH支持总额中超过100万美元 - 而不是那个级别的那些人。 (非培训奖励,如培训补助金将不计算在内。)为了获得资金,该提案必须在整个NINDS截止日期的上半部分获得资助。 本财政年度的资金截止是第15个百分点,因此这样的提案必须落在前七分之一。

Finkelstein说,“对于固有昂贵的项目,例如临床试验,我们将做很少的例外”。 NINDS表示,如果一切按计划进行,该政策可以每年释放1500万美元,这足以为更多的早期职业和风险调查人员提供资金,而不会削减NINDS的整体支付线。 美国国立卫生研究院的其他研究所只有一个类似的, 。

一些研究小组对此举表示赞赏。 “当GSI消失时,更多调查人员的资金问题并没有消失。 因此,必须采取措施为更多人提供资金,“贝塞斯达美国实验生物学会联合会公共事务主任霍华德加里森说。 北卡罗来纳大学教堂山分校的细胞生物学家马克·皮弗(Mark Peifer)曾 ,他补充说:“当然关键在于实际实施它。”

*更正,5月3日,上午11:45:此故事已更新,以更正国家普通医学科学研究所的名称。

*更正,5月7日,下午12:27: 已明确说明新政策的资金截止日期。

如果地球从未有过生命,那么大陆就会变小

维也纳 -这似乎违反直觉,但地球上的生命,即使它造成的所有混乱的侵蚀,也使大陆不断增长。 研究人员本周在欧洲地球科学联盟年会上发表讲话说, 。 例如,植物的生命可以通过岩石,将岩石破碎成沉积物。 沉积物,如挤奶的饼干,在其毛孔中携带液态水,这使得更多的水可以回收到地球的地幔中。 如果在100至200公里深的地幔中没有足够的水来保持东西流动,大陆生产就会减少。 作者建立了一个行星演化模型,以显示这些过程如何相关,并发现如果大陆风化和侵蚀率下降,起初大陆将保持较大。 但是随着时间的推移,如果生命从未在地球上进化过,那么没有足够的水可以通往地幔以帮助生产更多的大陆地壳,而那些大陆的水就会缩小。 现在,大陆覆盖了地球的40%。 没有生命,这种覆盖范围将缩小到30%。 在一个更极端的情况下,如果生命从未存在过,那么大陆可能只覆盖地球的10%。 当涉及到一个可居住的星球时,生活甚至在建造栖息地方面起着重要作用。