随着罗塞塔的12年任务以登陆彗星而告终,沉默,拥抱和掌声

这是一场不同寻常的盛大结局。 在德国达姆施塔特拥挤的欧洲航天局(ESA)运营中心静静等待,然后当地时间下午1点19分,来自罗塞塔下降任务的信号停止,显示该航天器大概落在67P / Churyumov彗星上-Gerasimenko大约40分钟前,因为信号到达地球的时间。 任务控制员互相拥抱,旁观者热烈的掌声,就是这样。

没有最后一刻的危机。 罗塞塔的七个仪器一直在收集数据直到最后。 12年任务主摄像头的首席调查员霍尔格·西尔克斯向罗塞塔的最后一张照片展示了聚集的工作人员,官员和记者:一块粗糙的砾石表面,上面有几块较大的岩石,覆盖了10米宽的区域。 早些时候,它突破了彗星上的深坑内部(如上图所示,从5.8公里的高度),可能显示它是由它组成的构件。 “这是非常原始的原始数据......但这将使我们忙碌,”西尔克斯说。 希望最后一次特写数据的获取有助于澄清罗塞塔提出的许多科学问题。

该任务取得了多项第一次,包括首次绕彗星飞行 - 之前的任务是短暂的飞行 - 并且两次降落在彗星上。 所收集的数据正在 ,以及揭示我们的太阳形成的尘埃和气体如何产生诸如彗星,小行星和行星的物体。 它发现有机分子可能是生命的基石,并且表明它所携带的水与地球上的水不同,混淆了彗星为我们的星球提供水的理论。

任务经理帕特里克·马丁说:“告别罗塞塔,你已经完成了这项工作。 那是空间科学的最佳状态。“