Patricia Dehmer,能源科学部的指导力量,退休

联邦官僚的退休并不常常让她感到遗憾,因为她要离开并赞扬她即将被遗漏的人才。 但很多人认为帕特里夏·德默不是普通的官僚。 因此,当71岁的Dehmer上周宣布她将在11年10月辞去能源部(DOE)53.5亿美元华盛顿特区科学办公室科学项目副主任后,许多观察员都渴望唱歌。她赞美并哀叹她即将离去。

“这不仅对能源部而且对整个科学界来说都是一个巨大的损失,”加州帕洛阿尔托斯坦福大学副校长William Madia表示,DOE的邻近SLAC国家加速器实验室是该大学管理的。 “我得到的问题是,'天啊,我们现在做什么?'”Leland Cogliani,Lewis-Burke Associates LLC的顾问,在华盛顿特区,参与参议院拨款委员会的工作人员从2010年到2014年,Dehmer说“是最好的之一。 ......当她的某个级别离开并且它在整个研究界引起这种反应时,很少见。“

“四爪突袭”

Dehmer,化学家,在伊利诺伊州Lemont的Argonne国家实验室工作了23年,之后于1995年成为科学办公室的基础能源科学(BES)项目副主任,该项目支持化学,材料科学,凝聚态物理学和相关领域。 2007年,她成为监督BES和办公室其他五个项目的副主任:先进的科学计算研究,生物和环境研究,聚变能源科学,高能物理和核物理。 在接下来的9年里,在参议院没有确认任何董事的情况下,Dehmer还担任了3年的科学办公室代理主任,其中包括在参议院在去年12月确认之前的32个月。 。

Dehmer安静而保守,极其专业。 但那些和她一起工作的人说她很平易近人,并且有一种干涩的幽默感。 斯坦福大学工程系主任,2007年至2011年担任SLAC主任的Persis Drell说:“我发现她非常温暖和人性化。”“我一直觉得她支持我。”

作为美国物理科学的最大资助者,科学办公室建立并运营着该国许多大型科学用户设施。 在Dehmer的帮助下,它完成,启动或升级了几个:2009年在SLAC完成 (世界上第一个); 位于纽约厄普顿的布鲁克海文国家实验室的一个于2014年完工; 位于弗吉尼亚州纽波特纽斯的托马斯杰斐逊国家加速器设施的电子加速器 ,将于明年完成; 东兰辛密歇根州立大学的 ,将于2021年完工。德赫默还负责监督美国能源部国家实验室建设的五个纳米科学中心。

Madia说,Dehmer对于看到大型项目所涉及的无数因素有着深刻的理解。 “这不仅仅是一个好主意,”他说。 “这是一个多方面的分析,她在头脑中有机地进行。”Dehmer通过让人们达到高标准来保持项目正常进行,他说。 “她最喜欢的一个表现就是四爪突袭,”他说。 “带她一个弱小的想法,你会得到四爪突袭。”

DOE研究的特点也反映了Dehmer的感受。 作为BES的副主任,她发起了一系列名为“基础研究需求”研讨会的研讨会,以确定基础科学中的问题,这些问题的解决方案对于追求能源部的更大使命至关重要。 从报告中可以看出,这些会议产生了美国能源部的能源前沿研究中心,全国各地实验室和大学的36个合作中心,每个中心都关注一个特定的基础科学问题。 这种方法现在也被科学办公室的其他计划采用。 “总的来说,作为一种风格,我试图大胆地做出计划决策,而不是鲁莽,”德默说。

斯坦福大学的德雷尔说,最重要的是,德默有战略眼光。 她说,一个典型的例子是SLAC的X射线激光器,即Linac相干光源(LCLS),它利用实验室着名的电子加速器产生激光束。 它被认为是一个耗资9000万美元的项目,只是为了展示这项技术。 但随着SLAC传统的高能物理学项目逐渐减少,Dehmer决定冒险为材料科学,结构生物学和其他领域建造一种全新的X射线设备。 “当实验室没有看到它时,她看到了长远的未来,”Drell说。 LCLS非常成功,已经进行了9.65亿美元的扩张。

喜欢孩子?

一些研究人员抱怨说,Dehmer喜欢某些程序而不是其他程序。 例如,“她并不害羞说融合是她的最低优先级,”Cogliani说。 然而,他和其他人说Dehmer基于这些对程序本身表现的偏好。 田纳西州橡树岭国家实验室主任汤姆梅森说:“就帕特最喜欢的孩子而言,它往往是表现良好的孩子。” “如果你挣扎,你会在第二次机会之前使用钢丝刷进行相当硬的擦洗。”

Cogliani说,自我约束也取代了Dehmer。 几年前,美国伊利诺斯州巴塔维亚的费米国家加速器实验室(费米实验室)的物理学家希望建立一个新的中微子实验,而许多物理学家认为这个实验并不足以完成令人兴奋的工作,因此DOE的高能物理项目是分散的。 与此同时,其他物理学家希望推动建立一个更昂贵的国际粒子粉碎机。 但在2014年,高能物理学家齐心协力制定 ,但国际化使其更大。 有了坚实的计划,Dehmer“现在是我们最大的支持者,”代表Fermilab在华盛顿特区的Cogliani说。

Dehmer还在科学办公室悄然改善劳动力多元化方面发挥了作用。 例如,研究项目的六位副主任中有两位是BES中的女性Harriet Kung和生物和环境研究项目中的Sharlene Weatherwax。 “我相信,多元化的员工队伍更强大,更有创造力,更热情地欢迎我们服务的科学家群体,”德默说。 “我的同事也是如此。”

但现在,德赫默说,现在是时候继续前进,因为停留将意味着对下届政府作出长期承诺。 “还有其他我想做的事情,”她说。 “必须有DOE之外的生活。”她并没有分享任何明确的计划,但承认“工作在过去的45年里一直是我的爱好。”

接替她的将是Steve Binkley,他目前是先进科学计算研究的副主任,在DOE有很长的记录。 “他对所有项目都持有广泛的看法,”梅森说,“这将是非常有益的,因为这项工作的学习曲线将会减少。”