两名登山者正试图在珠穆朗玛峰上重建美国宇航局的双胞胎研究

两名登山者正试图在珠穆朗玛峰上重建美国宇航局的双胞胎研究

Matt Moniz(右)在2014年攀登期间登上世界第六高峰Mount Cho Oyu。

威利贝内加斯
两名登山者正试图在珠穆朗玛峰上重建美国宇航局的双胞胎研究

美国宇航局广泛宣传的双胞胎研究 - 将宇航员斯科特凯利的身体功能与他的地球上同卵双胞胎兄弟的身体功能进行了比较 - 正在接受地球上最令人生畏的环境之一的跟进。 两名经验丰富的登山者正在进行为期一个月的珠穆朗玛峰探险,而他们的双胞胎则留在海平面。 主要目标:从白细胞中分离DNA和RNA,并寻找基因表达的可能变化。

该项目是有史以来最严苛的高空研究项目之一,尤其是因为它需要登山者在海拔超过7公里的冰冻条件下采集自己的血液,唾液和粪便样本 - 。 到现在为止还挺好。 该团队,20岁的达特茅斯学院二年级学生Matt Moniz和49岁的职业攀岩者Willie Benegas已经采集了三份血样,其中一份在珠穆朗玛峰3号营地,海拔7300米。

该项目的灵感来自美国宇航局的双胞胎研究,该研究从2015年3月开始在国际空间站(ISS)度过一年时,寻找凯利器官,认知功能,免疫功能,微生物组,蛋白质,代谢物和基因的变化。同卵双生,退役宇航员马克凯利,是一个理想的控制者,分享他兄弟的DNA,也有以前的太空经验。

最有趣的早期结果表明斯科特凯利经历了数千个基因表达的变化; 今年早些时候,美国国家航空航天局报告说,其中7%与免疫功能,DNA修复,骨形成以及他的身体对氧气不足和血液中异常高的二氧化碳水平的反应有关 - 。

但这些变化不能直接归因于轨道上的生命; 纽约威尔康奈尔医学院的遗传学家Christopher Mason说,他们可能仅仅是因为处于极度紧张的环境中而导致基因表达研究。 因此,他招募了Moniz和Benegas进行地球“控制”实验。 虽然珠穆朗玛峰与国际空间站完全不同,但低氧含量,冰冻温度和强烈的隔离感使得情况非常紧张。

当Moniz和Benegas登顶时,他们的双胞胎Kaylee Moniz和Damian Benegas将留在海平面并作为他们的控制。 Miz说,Moniz双胞胎是兄弟般的“不理想”。 (Benegas双胞胎是相同的。)“但你仍然可以控制50%的遗传,这比完全不同的人没有关系更好。”

两名登山者正试图在珠穆朗玛峰上重建美国宇航局的双胞胎研究

Matt Moniz在当前攀登期间,在珠穆朗玛峰西部Cwm。 Pumori山在后台。

威利贝内加斯

珠穆朗玛峰双胞胎研究虽然不是NASA研究的正式部分,但将使用相同的协议。 登山者正在收集血液和微生物组样本 - 粪便,唾液和分泌物 - 在珠穆朗玛峰大本营(5364米),在适应环境攀升之前和之后,然后再次在3号营地,甚至可能更高。 从3号营地到珠穆朗玛峰8850米高峰期,他们将在上升阶段使用补充氧气。 这意味着他们的最终血液样本将不会与低海拔地区的血液样本直接比较,但确实增加了他们进入顶部的机会。 莫尼兹开玩笑说,这也意味着他将能够将所有脑细胞保留在研究生院。

加州大学圣地亚哥分校的遗传学家Tatum Simonson研究了高海拔的遗传适应性,他说这项研究将为人类如何应对环境压力提供“独特的见解”。 但她警告说,由于不同的条件正在测试 - 高海拔氧气剥夺与微重力 - 美国宇航局和珠穆朗玛峰研究仍然不同。

“他们可能会被比较,但重要的是要记住这些差异。”她说,可能比较的一个领域是基因表达的变化,这些变化对低氧有反应,这些变化出现在凯利,他在太空中度过了一年。可能会出现在两个登山者中。

Moniz和Benegas计划在5月中旬左右推动峰会,届时早期预测显示风力可能下降。 如果有人能把它拉下来,可能就是其中两个:Benegas已经登上了珠穆朗玛峰的11倍,而Moniz,一年一度的国家地理冒险家,在19岁之前爬上了几个8000米高的山峰。研究生物医学工程的莫尼兹说:“我喜欢在探险时从事像这样的项目。” “[它]让我有机会回馈一些东西,丰富我的思想。”

*更正,5月5日,上午11点: 这个故事的早期版本报道,两对双胞胎都是兄弟般的。 这已经被纠正,只说Moniz双胞胎是兄弟姐妹。