地球微生物更喜欢生活在陨石上

维也纳 - 上面的微生物生活在陨石上比生活在地球上更快乐。 因此本周在欧洲地球科学联盟年会上报道的科学家如此报道。 微观生物 - 被称为Metallosphaera sedula的古生物 (被看作是一组位于上图所示的陨石尘埃粒子中间的小点) -最初发现于1989年,生活在意大利维苏威火山周围的热酸性硫磺泉中。 这些所谓的化学营养生物通常以岩石中的铁和硫矿物为食,留下重金属残留物。 这使得它们在采矿作业中非常有用,可作为用有毒化学品浸出金属的环保替代品。 在实验室中,这个过程看起来非常类似于观看充满酵母的啤酒酵素的玻璃罐。 为了测试这些微生物的“astrofermination”能力,研究人员给他们提供了一种由粉末状陨石制成的能量饮料,并记录了他们在罐子中释放了多少镍。 这些微生物仅在2周内消耗了它们的样品,与它们咀嚼地球样品所需的2个月相比。 该团队表示,其工作可能会对小行星采矿产生影响,因为可以提取嵌入太空岩石中的稀有金属并将其带回地球用于技术进步。 未来的工作将包括在真空中测试微生物的生存能力以及合成火星矿物质。

骨蠕虫在古老的海怪身上盛宴

一项新的研究表明,在海底消耗死鲸骨头的小型蠕虫一旦以古代海洋爬行动物的尸体为生。 这一发现意味着蠕虫可能比研究人员怀疑的时间长了至少6千万年。

“这项[研究]非常令人兴奋,”亚特兰大埃默里大学的古​​生物学家安东尼马丁说,他没有参与这项工作。 他指出,“它显示了数百万年前海底生物如何回收海洋骨骼”。 “所有这些骨头,他们都不会浪费。”

大约十年前科学家们首次描述了Osedax (拉丁语中的“吃骨头”)中的蠕虫,这些蠕虫是在加利福尼亚海岸海底数千米深的 。 沉没的骨架上覆盖着微小的无嘴蠕虫,它们钻入骨头,为它们体内的共生细菌提取脂肪和其他营养物质。 英国普利茅斯大学的海洋生物学家Nicholas Higgs说,骨头表面上的孔的圆形横截面,以及这些隧道末端的花椰菜状洞穴,具有非常独特的形状。

之前对Osedax蠕虫进行的遗传研究估计了过去导致现代物种的突变率,但对该群体最初进化的时间并不确定。 最早的物种可能出现在大约5000万年前,就像鲸鱼的祖先从陆地返回大海,或者它们甚至可能更早出现:1.25亿年前或更长时间。 如果后者是这种情况,一些研究人员提出,胴体殖民蠕虫可能曾经曾在大型海洋爬行动物的沉没遗骸上吃过,如长颈蛇颈龙或海豚状鱼龙,当恐龙统治陆地时统治海洋在中生代时期(大约6600万年前结束)。

骨蠕虫在古老的海怪身上盛宴

一项新的研究表明,大约1亿年前,今天吃掉沉没的死鲸的骨食虫的近亲将以大型海洋爬行动物的遗骸(艺术家的素描)为食。

Dmityry Bogdanov / Wikimedia / Creative Commons

因此希格斯和西尔维亚丹尼斯,也是普利茅斯大学的古生物学家,仔细检查化石是否有Osedax蠕虫留下的痕迹。 他们使用CT扫描仪 - 与医院患者内部器官成像相同的设备 - 制作蛇颈龙和古海龟保存残骸的高分辨率3D图像。 两个尸体的骨头都被埋在大约1亿年前铺设的海底沉积物中。 研究人员今天在线发表在“ 生物学快报”上的报道, 这两组化石都包含了Oedax殖民化的明显迹象 蛇颈龙化石表面上的两个孔分别为0.36毫米和0.56毫米; 那些海龟化石通常较小。 研究小组指出,所有这些尺寸都在现代和化石鲸骨中。

虽然这些古老生物制造的洞和室与今天的Osedax蠕虫非常相似,但“很难说它们是由同一种蠕虫制成的,”马丁说。 他建议,也许古代蛀虫只是表现得相似。

但现在加利福尼亚州圣地亚哥斯克里普斯海洋学研究所的海洋生物学家格雷格劳斯,以及2002年发现Osedax蠕虫的团队成员, 比马丁更确信这些新描述的钻孔是现代集团的真实痕迹。祖先。 “最终找到Osedax的中生代证据真是太好了,”他说。 希格斯和丹尼斯描述的隧道和房间“看起来就像Osedax制造的那些”,他说。 “这非常有说服力。 这是坚实,干净的工作。“

因此,如果Osedax的祖先通过殖民古代海洋爬行动物的尸体来生存,这些尸体在很大程度上与恐龙同时灭绝,那么它们是如何存活的,直到数百万年后鲸鱼的祖先出现? 希格斯说,答案是蠕虫继续以其他大型生物(包括海龟)的沉没残骸为食。 这些爬行动物不仅在灭绝天灾中幸存下来,而且它们的尸体也足够大,以避免在蠕虫发现它们之前被积聚的沉积物覆盖。

“爱情激素”将母亲变成妈妈

像许多新生哺乳动物一样,小老鼠哭着要引起母亲的注意。 但是母亲并没有本能地认出这些电话; 她必须学习她后代的声音 - 正如人类父母必须学习他们婴儿的哭声一样。 现在,一个研究小组已经发现,与信任和母系结合相关的激素催产素是这种学习如何发生的关键。 只有在催产素调整了雌性大鼠的大脑之后,她才会回应母亲的关心和对哭泣小狗的关注。

“这是一项令人兴奋的研究,其含义可能对某些疾病有所帮助,例如自闭症,”亚特兰大埃默里大学的神经科学家拉里杨说,他没有参与这项工作。

为了解催产素在母鼠脑中所起的作用,纽约大学医学院的科学家们首先研究了雌性小鼠一般如何应对小鼠的痛苦呼唤。 幼犬在与巢穴分离时会发出超声波哭声,这有时会发生在母亲将婴儿带到新地点时。 (妈妈经常改变巢穴位置以逃避掠食者。)当母亲听到这些哭声时,她会跑到失去的小狗身边,捡起它,然后把它带回巢穴。 其他科学家已经证明,妈妈们甚至可以回应那些不是他们自己的崽的痛苦呼喊,随时接近播放呼叫的扬声器。 然而,大多数处女雌性小鼠都不在乎; 他们似乎对幼犬的呼救声完全无动于衷。 然而,一些处女与母亲和她的垃圾或者注射了催产素的未成年女性会找回哭闹的婴儿。

这一发现导致该团队的领导者,神经科学家Robert Froemke怀疑催产素必须帮助“将处女脑转化为母体。”但是如何? 研究人员从其他研究中得知,母鼠的窘迫哭泣的记忆存储在大脑的听觉皮层中,控制声音的处理。 听觉皮层有两侧,右侧和左侧。 在双方中,研究小组发现催产素受体和产生催产素的神经元 - 这在以前是未知的。 它还发现左侧听觉皮层特别富含激素受体,这表明这部分大脑专门识别社会信号。 “它与人脑中的侧向语音处理非常相似,”Froemke说。 在大多数人中,大脑左半球的结构控制着言语。

科学家通过用药物阻断其活动来证实左侧听觉皮层在母体小鼠的恢复行为中的重要性:被治疗的妈妈在很大程度上忽略了心疼的婴儿。

研究人员在今天的“ 自然”杂志网络版上报道说,当研究人员将催产素注入原始雌性小鼠的左侧听觉皮层时, 。 在一些给予催产素的小鼠中,反应“几乎是瞬间的”,Froemke说。 “他们没有检索,然后繁荣! 他们是。”

根据研究人员进行的其他实验,他们认为催产素有助于母体老鼠学习​​并形成对幼犬求救电话的记忆并照顾它们。 “这既可以确保她的大脑正在关注这些社交线索并改变她的行为,”杨说。

发现催产素的这一新角色是开创性的,埃默里大学神经科学家罗伯特刘说,他没有参与这项研究。 “我们不习惯考虑催产素在大脑中的作用。 但这就是现在所有人都兴奋的地方。“他和其他人认为,催产素也可能参与大脑对嗅觉和视觉信号的处理。 而且,如果是这样的话,所谓的爱情激素可能会及时引导我们更好地治疗自闭症和产后抑郁症等疾病。

如果地球从未有过生命,那么大陆就会变小

维也纳 -这似乎违反直觉,但地球上的生命,即使它造成的所有混乱的侵蚀,也使大陆不断增长。 研究人员本周在欧洲地球科学联盟年会上发表讲话说, 。 例如,植物的生命可以通过岩石,将岩石破碎成沉积物。 沉积物,如挤奶的饼干,在其毛孔中携带液态水,这使得更多的水可以回收到地球的地幔中。 如果在100至200公里深的地幔中没有足够的水来保持东西流动,大陆生产就会减少。 作者建立了一个行星演化模型,以显示这些过程如何相关,并发现如果大陆风化和侵蚀率下降,起初大陆将保持较大。 但是随着时间的推移,如果生命从未在地球上进化过,那么没有足够的水可以通往地幔以帮助生产更多的大陆地壳,而那些大陆的水就会缩小。 现在,大陆覆盖了地球的40%。 没有生命,这种覆盖范围将缩小到30%。 在一个更极端的情况下,如果生命从未存在过,那么大陆可能只覆盖地球的10%。 当涉及到一个可居住的星球时,生活甚至在建造栖息地方面起着重要作用。

视频:为自己供电的相机

像照相机那样花哨,它们仍然存在一个大问题:当它们的电池停止工作时,它们也是如此。 现在,工程师已经开发出一种原型相机,可以通过它收集的光线为自己提供动力。 该设备的传感器包含的电路不仅仅是收集光线以形成图像; 它像太阳能电池一样将光转换成电能。 研究人员将于4月25日在德克萨斯州休斯顿市报告称,在传感器收集足够的光以充电其储能元件(这个过程只需几毫秒)之后, 。国际计算摄影会议。 然后,它回到充电模式。 研究人员使用30×40像素的传感器来记录每秒捕获一帧视频的视频(上图)。 原型设备中的每个像素大约为4毫米,是典型数码相机的光收集传感器上的像素大小的1000倍。 但如果将新原型的电路小型化并蚀刻到节能芯片上,它可以轻松地在中等大小的灯光照明室内供电并捕获640×480像素的视频(标准尺寸称为视频图形阵列)研究人员估计,以每秒30帧的速度,或VGA)。

(视频信用:哥伦比亚工程计算机视觉实验室)

视频:章鱼爬行的秘诀

尽管我们努力避免人行道上的裂缝绊倒,同时摸索着我们的智能手机,但对于八足章鱼而言,生活似乎是两倍难度。 章鱼这样的头足类动物的大脑比人类简单得多,但它们似乎可以毫不费力地追踪它们的许多灵活的附属物。 为了弄清楚如何,研究人员对章鱼的视频在物体上爬行时进行了逐帧分析。 该团队今天在线生物学报道,该动物灵巧背后的秘密来自于其腿部的径向对称性。 章鱼通过将其四肢放在地上然后拉长它们来移动。 当腿伸展时,它会推动主体远离腿部接触表面的位置。 因为章鱼腿在身体周围均匀分布,所以选择方向就像选择要伸展的腿一样简单:向右移动,拉长左腿; 向前移动,伸展后腿。 此外, 像上面的绿色箭头标记身体方向而蓝色箭头表示爬行方向的视频表明章鱼能够在不调整身体方向的情况下改变方向 ,这表明这些能力在大脑中是独立控制的。 该团队还发现章鱼运动不符合节奏模式。 这与其他动物(如人类甚至昆虫)中发现的运动策略形成鲜明对比,后者依赖于故意为其运动赋予节奏的神经网络。 研究人员声称,他们的结果支持这样一种观点,即运动策略,身体计划,环境和中枢神经系统结构都在一起发展并密切相关 - 这一概念被称为体现组织,正在影响生物机器人的设计和编程。

(视频信用:Levy等人/ Current Biology 2015)

众议院共和党人推出期待已久的法案,以改革美国的研究政策,争议正在等待

美国众议院的科学委员会今天在重塑联邦研究政策的两年努力中迈出了重要一步, ,该涵盖了国家科学基金会(NSF),国家标准研究所和技术(NIST),能源部(DOE)的研究和联邦科学教育政策。

这份189页的立法称为重新授权,包括建议的支出水平,以及对一系列现行政策和做法的修改。 它将取代涵盖2013年到期的那些机构的法律。科学委员会最初将该法律分为几部分,该法律于2007年首次通过,并于2010年修订。 但今天的法案将它们全部折叠成一个并保留原来的名称 - 美国竞争法案。

由专家组主席拉马尔史密斯代表(R-TX)撰写,该文本未提前与该小组的少数群体成员分享,也没有民主党赞助商。 同样,科学界需要时间来消化其丰富的细节 - 其中一些肯定会激怒,而其他人可能会讨厌。 但是没有太多的时间进行思考:委员会计划于下周三召开会议,以达成立法。

根据初步审查,以下是研究界可能会感兴趣的一些条款。 请继续关注更多分析和反应。

美国国家科学基金会支出:该法案将在2016年授权给美国国家科学基金会76亿美元,比美国总统奥巴马所要求的少1.26亿美元,但比美国国家科学基金会目前的预算多出2.53亿美元。 然而,更重要的是,它将重新分配NSF的研究资金,以牺牲地球科学和社会与行为科学为代价来支持自然科学和工程学。 特别值得一提的是,总统对四个NSF理事会 - 生物学,计算机,工程,数学和物理科学 - 的要求约为1亿美元。 相比之下,它从地球科学的要求中获得了1.65亿美元,从教育中获得了1亿美元,而从社会和行为科学中获得了1.4亿美元 - 几乎是目前金额的一半。

该法案增加了第二年的授权支出,与2016年的水平相同。这对科学倡导者来说是一个残酷的转折,他们通常更喜欢更长的再授权,但是在2017年NSF的预算将保持不变将是中风。

美国能源部研发部:该法案要求为2016年的大多数科学办公室计划提供资金,与奥巴马政府提出的建议保持一致,然后在2017年保持预算不变。它还要求削减更多应用可再生能源计划的支出以及推动新能源的努力技术进入市场,同时增加化石和核能的支出。

总体而言,科学办公室将获得5.4%的增长,达到53.4亿美元。 高级计算程序将增长近15%至6.21亿美元,而基础能源科学将增长6.7%至18.5亿美元。 高能物理将增长2.9%至7.88亿美元,核物理将增长4.9%至6.25亿美元。

但该法案包括与白宫的两个主要资金分歧。 这将使融合研究预算增加到4.88亿美元,比当前水平高出2000万美元,比总统的要求高出6800万美元。 这将使科学办公室的生物和环境研究(BER)计划削减至5.5亿美元,比目前的5.92亿美元低7%,比白宫2016年的6.12亿美元要求低10%。 除了削减BER的预算外,该法案的发起人还希望项目经理优先考虑基础生物学和基因组学研究,并淡化气候研究。 它会阻止BER开始任何新的气候科学研究,除非它能证明它不会重复由其他联邦机构资助的工作。 它还要求能源部取消任何现有的气候研究,发现它们是重复的。

该法案还包括许多其他研究,其中包括一个关于美国如何成为建立和运营材料研究光源的领导者的研究,另一个关于建立全国运输二氧化碳管道网络的可行性的研究(显然是将其抽入地下以控制气候变化的想法)。 它还要求研究百亿亿次计算研究,低剂量辐射科学以及DOE努力将研究发现商业化的有效性。 美国能源部还被要求检查在其国家实验室举办私人实验聚变和核反应堆的可能性。

美国能源部能源效率和可再生能源办公室的资金将急剧下降,超过目前水平的三分之一,达到12亿美元。 高级研究计划局 - 能源的资金将从目前的2.8亿美元减少到1.4亿美元。

同行评审:自2013年史密斯担任主席以来,科学委员会和研究界之间最大的关键点之一就是他试图重塑NSF如何审查每年从科学家那里收到的大约50,000个资金申请。 但现在双方似乎已就争议问题达成一致,史密斯已将其定为确保国家科学基金会为国家利益开展研究。 该法案第106条采用了史密斯与美国国家科学基金会主任法国科尔多瓦之间数月谈判中敲定的定义。 该立法还指出,“本节中的任何内容均不得解释为改变基金会在评估拨款申请时的智力优势或更广泛的影响标准。”

美国国家科学基金会的投资组合:早期版本中没有的一项规定可能会给NSF官员带来巨大冲击。 作为母亲和苹果派目标清单的一部分,包括进行基础研究和帮助公众了解投资科学的价值,该法案赋予NSF“评估[其他]机构开展的科学研究计划的责任。联邦政府。“这种语言似乎使NSF处于判断联邦研究机构其他部门正在做什么的尴尬境地。 对于一个单一的机构来说,这是一个站不住脚的角色,这个想法很可能是政治上的不稳定因素。

大型新设施:另一项有争议的条款涉及该法案试图控制成本超支和浪费在建造大型科学设施(如望远镜,船舶和网络仪器)上的开支。 具体而言,它要求NSF在开始施工前“纠正”通过对项目预期成本的独立审计发现的任何问题。 它还将应急基金的支出限制在那些“可以预见的事件......并得到可核实的成本数据的支持。”这种语言似乎与应急基金的正常含义相矛盾,应急基金用于支付无法预期的费用。

行政负担:学术领导者将很高兴看到该法案支持减少他们认为不必要且昂贵的政府法规,这些法规阻碍了对美国校园和非营利机构的研究。 2010年“竞争法”下令对美国国家科学院的问题进行研究 - 委员会的第二次会议明天就会举行。 但该立法似乎在委员会的审议工作中超越了自己的结论:“联邦研究管理中的高额和不断增加的行政负担和成本......正在削弱可用于开展基础科学研究的资金。”该法案要求白宫科学顾问召集一个机构间小组,建议“如何......最大限度地减少美国高等教育机构在联邦政府资助的研究中的监管负担。”对于学者来说,更好的是,小组将被要求征求他们的意见。

NIST:该法案要求NIST的整体预算在2016年升至9.34亿美元,比目前的8.64亿美元高出约8%,但低于总统11亿美元的要求。 NIST的核心科学和技术计划将在2016年跃升至7.45亿美元,比当前水平高出6900万美元,但比白宫要求低1000万美元。

众议院科学委员会的一份新闻稿称,新提案是“一项支持科学,财政上负责任的法案,将保持美国的竞争力”。 史密斯在声明中说:“为了保持竞争力,我们需要确保我们的优先事项得到资助,并且明智地花费纳税人的钱。”他补充说,该法案“资助创新科学并优先考虑纳税人对基础研究的投资,而不增加总体支出。 ”

该委员会的最高民主党人,代表埃迪·伯尼斯·约翰逊(德克萨斯州),不那么热情。 她在向Science Insider发表的一份声明中表示:“由于民主党议员与其他所有人同时获得这份189页的法案,我目前无法对这项立法提出意见。”不幸的是,这是不幸的。主席选择不在委员会工作的这么重要的一部分上进行两党合作。美国竞争对于党派的姿态来说太重要了。“

*澄清,4月16日,下午3:11:美国能源部可再生能源计划的拟议资金削减已经澄清; 它相当于2015年水平的三分之一。

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狗是人类开户即送18元体验金的第一件事 - 在任何植物之前,在任何其他动物之前。 然而,科学家多年来一直在争论何时何地出现。 一些研究表明,犬科动物在欧洲和其他亚洲进化,时间范围从15,000年到3万多年前。 现在,考古学家和遗传学家前所未有的合作首次将交战营地聚集在一起。 该组织正在分析来自世界各地的数千块骨头,采用新技术,并试图撇开多年的坏血和伤痕累累的自负。 如果成功,它将揭开人类最老朋友的历史 - 并解决开户即送18元体验金的最大谜团之一。

要 ,请参阅4月17日的“科学”杂志

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日本表示,尽管科学小组反对,它仍将捕杀鲸鱼

在前所未有的举动中,为 (IWC)科学委员会提供建议的专家小组拒绝了日本恢复在南极洲杀害小须鲸的最新计划。 然而,日本表示将继续其捕鲸计划。

美国华盛顿州西雅图国家海洋与大气管理局的鲸类生物学家Phil Clapham表示,该小组本周发布的非约束性研究结果“令人着迷”。 “与科学委员会有联系的机构从未告诉日本,他们未能证明有必要杀死鲸鱼。”

日本长期以来一直认为其捕鲸活动是科学研究所必需的。 例如,它在1987年至2014年期间在南极洲杀死了大约10,000只小须鲸,引用了一项允许“ ”的特殊IWC条款。该计划在2014年遭到了 ,然而,当澳大利亚赢得国际法院的一项裁决时。正义日本的鱼叉项目不是为了“科学研究的目的。”结果,日本结束了现有的南极捕鲸计划,今年只从南大洋鲸鱼保护区的小须鲸中收集了非致死样本。 (日本在北太平洋开展了一项平行计划,在那里它也捕杀小须鲸进行研究。该计划不是IWC裁决的一部分,尽管许多科学家认为它有同样的问题 - 也就是说,它不是研究和更多关于杀死鲸鱼。)

但日本官员还 根据IWC规则的要求, 准备了一项 的南极研究捕鲸 ,并将其提交给专家小组。 该计划要求在未来12年内每年杀死333头小须鲸 - 低于之前的935小时和100只鳍和座头鲸的年度目标。 日本鲸类研究所的科学家们认为,杀戮将有助于解决两个广泛的研究目标。 一个是允许研究人员收集关于小须鲸的额外数据,包括他们的胃内容和他们达到性成熟的年龄,以确定如果商业捕鲸恢复可持续的小型捕捞配额。 他们的第二个目标是让科学家们研究鲸鱼在南极海洋生态系统中的作用。

该小组于2月在东京召开会议,发现该计划尚未实现。 该小组在其报告中总结说,日本“没有证明需要进行致命取样”来实现其研究目标。

该小组特别指出,日本科学家没有提供足够的信息来评估拟议的研究目标。 它建议日本暂停其科学捕鲸计划2年或更长时间,同时改进提案,并测试非致死方法的使用 - 例如使用活检飞镖从活鲸中检索脂肪样本 - 以解决他们的问题。

鲸鱼生物学家和环保主义者对这一消息表示赞赏。 “这是2015年。你不需要成为科学专家就知道没有必要在南大洋屠宰鲸鱼,”国际动物福利基金会的鲸鱼项目主任帕特里克拉马在 。

然而,日本官员却没有受到打击。 他们同意将一些小组的建议纳入修订后的提案中,该提案将在下个月提交给IWC全面的科学委员会,以及其他数据。 但在对专家组审查的回应中,日本政府表示,今年的非致命研究“已经完成,并证明需要进行致命抽样。”日本不需要小组或IWC科学委员会批准 - 为了进取,因为IWC的“科学捕鲸”条款让每个国家都能监督这些研究。

整个演习至少激怒了一位专家小组成员:Andrew Brierley,英国圣安德鲁斯大学的海洋生态学家。 他说:“我真诚地为我所认为的独立评审小组做出了贡献,例如我为国家科学基金会所做的那些小组”。 但在一开始,其他小组成员警告他,日本的捕鲸是不可避免的,他们的审查是浪费时间。 “我们在一个正在逐步批准的过程中成为不情愿的合作者,”Brierley说。

与此同时,日本的捕鲸船队于今年晚些时候前往南大洋鲸鱼保护区,并开始对小须鲸进行新的捕捞活动。

狗如何偷走了我们的心

如果你认为你的狗是你的“毛皮宝贝”,那么科学就会让你失望。 新的研究表明,当我们的犬鹦鹉凝视我们的眼睛时,它们会激活同样的激素反应,将我们与人类婴儿联系在一起。 这项研究 - 首次展示人类与另一个物种之间的这种激素结合效应 - 可能有助于解释几千年前狗是如何成为我们的伴侣的。

“这是一个令人难以置信的发现,表明狗已经劫持了人类的粘合系统,”北卡罗来纳州杜克大学杜克大学犬科动物认知专家Brian Hare说,他没有参与这项工作。 Hare说,这一发现可能会让人更好地了解为什么服务犬对自闭症和创伤后应激障碍患者如此有帮助。 “需要复制这种规模的发现,因为它可能具有如此深远的影响。”

狗因其与人类互动的能力而闻名。 这不只是散步和飞盘捕捉; 犬科动物似乎以一种其他动物无法做到的方式理解我们。 例如,指向一个物体,一只狗会看到你指向的地方 - 直观地读出我们的意图(“我试图向你展示一些东西”),这使我们最近的亲戚感到困惑:黑猩猩。 人和狗在互动的同时也会看着对方的眼睛 - 这是狗的最亲近的狼,将其视为敌意的理解和感情的标志。

正是这种相互凝视引起了日本相模原麻布大学动物行为主义者Takefum​​i Kikusui的兴趣。 Kikusui的实验室研究 。 其他团体已经表明,当一位母亲盯着婴儿的眼睛时,婴儿的催产素水平上升,导致婴儿盯着母亲的眼睛,导致母亲释放更多的催产素,等等。 这种积极的反馈循环似乎在婴儿无法以其他方式表达自己的时期之间产生强烈的情感纽带。

Kikusui--一位超过15年的狗主人 - 想知道是否同样适用于犬科动物。 “我爱我的狗,我总觉得他们更像是宠物而不是宠物,”他说。 “所以我开始疑惑,'为什么他们如此接近人类? 他们为什么如此紧密地联系我们?

Kikusui和他的同事说服他们的30个朋友和邻居带他们的宠物进入他的实验室。 他们还发现并接触了一些将狼作为宠物饲养的人。 当每个所有者将他或她的动物带入实验室时,研究人员从两者中收集尿液,然后要求所有者在一个房间内与他们的动物互动30分钟。 在此期间,业主通常会抚摸他们的动物并与他们交谈。 狗和它们的主人也凝视着对方的眼睛,有的只持续了几分钟,有些只持续了几秒钟。 (不出所料,狼群与它们的主人没有多少目光接触。)时间过后,该团队再次取尿样。

相互凝视对狗和它们的主人产生了深远的影响。 在花费最多时间观察彼此眼睛的二人组中,雄性和雌性狗的催产素水平增加了130%,男性和女性所有者的增加了300%。 (Kikusui就是其中之一,用他的两条标准贵宾犬Anita和Jasmine参与了这项实验。)科学家们看到狗和主人没有催产素的增加,他们几乎没有时间凝视对方或任何一只狼。 - 二人组合。

在第二次实验中,该团队重复了相同的基本程序,除了这次他们在与主人互动之前给狗狗喷了催产素。 这次也没有狼。 “给狼喷鼻水是非常非常危险的,”Kikusui笑着说。 给予喷鼻剂的雌性狗花了150%多的时间凝视着它们的主人的眼睛,而这些主人的催产素水平却飙升了300%。 在仅含有生理盐水的鼻喷雾剂的雄性狗或狗中没有观察到效果。

结果表明, ,该研究小组今天在线报道了“ 科学”杂志 反过来,这可以解释为什么我们感觉如此接近我们的狗,反之亦然。 Kikusui说,鼻喷剂可能只影响了母犬,因为催产素在雌性繁殖中起着更大的作用,在分娩和哺乳期间很重要。

他说,这种积极的反馈循环可能在狗驯化中发挥了关键作用。 随着狼变身为狗,只有能够与人类结合的狗才会得到照顾和保护。 人类本身可能已经进化出了回报的能力,使母系结合反馈环路适应新物种。 “这是我们最大的猜测,”Kikusui说,他认为,由于催产素减少焦虑,适应可能对人类的生存也很重要。 “如果人类的压力减轻,那么对他们的健康状况会更好。”

“我绝对认为催产素参与驯化,”杰西卡奥利瓦博士说。 澳大利亚墨尔本莫纳什大学的学生,他的工作最近表明这种 。 她说,相互凝视不会发生在真空中; 大多数这些狗可能将这种行为与食物和游戏联系在一起,这两者都可以提高催产素水平。 因此,尽管我们可能将我们的狗视为我们的婴儿,但他们并不一定将我们视为他们的母亲。 我们可能只是很酷的朋友偶尔给他们按摩。

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